Casa

Casinot muistuttaa sanaa “Casa”, jonka italiankielentaitoiset tuntevat talona. Casino – sanalla on kuitenkin merkitys aivan sellaisenaan. Uhkapelipaikan lisäksi Casino voi tarkoittaa musiikki- ja tanssipaikkoja.

CasaKaikkia casinoita ei kuitenkaan käytetty edellä mainittuihin tarkoituksiin. Esimerkiksi Kööpenhaminan casino toimi teatterina jota käytettiin myös kansan kokoontumispaikkana 1848 tapahtuneen Tanskan vallankumouksen aikana. Vallankumous päätti absoluuttisen monarkian ja se muutettiin perustuslailliseksi.

Myös Suomessa sijaitsevaa Hangon kasinoa käytettiin venäjältä matkanneiden aatelisten kestityspaikkana 1800 – luvulla. Myös Catalina Casino on toiminut nimestään huolimatta ainoastaan kuuluisana maamerkkinä Santa Catalinan saarella, Kalifornian osavaltiossa. Espanjan ja saksan kielessä termiä on käytetty kuvaamaan upseerin messiä.

Ensimmäiset tarkat uhkapelidokumentaatiot ovat peräisin muinaisesta Kiinasta, noin vuonna 2300 eaa. Tästä huolimatta monet uskovat että uhkapelaamista on harrastettu eri muodoissaan varhaisemmistakin sivilisaatioista asti. Pelinopat nimittäin esiintyivät eräiden tutkijoiden mukaan ensimmäistä kertaa Mesopotamiassa 3000 eea. Myös egyptiläisten uskottiin käyttäneen niitä tuhat vuotta myöhemmin.

Muinaisten egyptiläisten suosimia pelejä olivat Backgammonin tyylinen peli, joka koostui pelilaudasta ja kahdesta nopasta. Pelissä jokaisella pelaajalla oli tietty määrä pelimerkkejä laudalla. Noppia heittämällä saatiin silmälukusumma, joka mukaan pelaaja siirsi pelimerkkejään pelilaudalla. Ensiksi kaikki merkit laudan päästä päähän saanut pelaaja voitti.

Tuhansia vuosia sitten Intiassa uhkapelureilla oli tapana kokoontua uhkapelitaloihin, joissa pelattiin kovalla sykkeellä eri uhkapelejä. Jokaista pelipaikkaa kohti löytyi valvova viranomainen, joka piti huolen yleisen järjestymisen säilymisestä ja siitä, että uhkapelaamisesta kerätyt verot päätyisivät kuninkaan kirstuun.

CasaTodellinen casinoaikakausi alkoi kuitenkin vasta 1600 – luvulla Venetsiassa, kun vuonna 1638 Venetsian hallinto järjesti ensimmäisen kasinotapahtuman San Moisen palatsiin. Venetsialaiset kutsuivat paikkaa aluksi nimellä: “il ridotto” joka tarkoitti periaatteessa samaa kuin casino – termikin. Tuolloin casinopelit olivat nykypeleihin verrattuna varsin primitiivisiä. Pikku hiljaa kasinoihin ilmestyi toinen toistaan mielenkiintoisempia pelejä. Näistä hyvänä esimerkkinä ovat nykypäivään säilyneet casinopelit, kuten Ruletti. Kun casinot alkoivat levitä eri maihin, otettiin siellä käyttöön myös pitkään uhkapeleinä pelattuja kotimaisia pelejä. Esimerkiksi Macaon casinoissa Kiinassa pelataan Mah Jongia ja Pai Gow:ta. Ennen Fan-Tan pelikin oli suosittu, mutta nykyään se esiintyy yhä harvemmissa pelipaikoissa.

Monet vuosituhansia vanhat pelit, kuten Keno tai Sic bo ovat alunperin lähtöisin Kiinasta, minkä jälkeen niitä alettiin pelaamaan amerikkalaisissa kasinoissa. Las Vegasissa on yllättävän monta peliä, joiden juuret ovat muualla kuin Pohjois-Amerikan mantereella. Esimerkiksi Blackjack kehittyi ranskalaisesta pelistä, nimeltään Vingt – et un. Pokeri puolestaan kehittyi ranskalaisesta Poque – pelistä, joka puolestaan oli muunnos persialaisesta As Nas – korttipelistä.  Craps – noppapelin juuret ovat englantilaisessa Hazard – pelissä.

Yhdysvalloilla on kuitenkin eräs ylpeydenaihe ylitse muiden mitä tulee casinoiden sisältöön. Se on rahapeliautomaatti, joka keksittiin aivan 1800 – luvun lopulla Yhdysvalloissa. Ensin ilmoille tuli New Yorkissa keksitty pokeriautomaatti ja muutamaa vuotta myöhemmin San Franicossa eräs toinen taho keksi ensimmäisen Hedelmäpelin. Mekaaniset peliautomaatit alkoivat pian markkinoille ilmestymisensä jälkeen täyttää casinoiden tilaa. Ei kulunut montakaan vuotta niiden keksimisestä, ja niitä alkoi löytymään myös useammasta ravintolasta, baarista, saluunasta tai muusta vastaavasta pelipaikasta.

2000 – luvulla netissä roimasti jalansijaa saanut uhkapelaaminen on sekin jättänyt jo mittavan jälkensä uhkapelaamisen historiaan ja virtuaalisen uhkapelaamisen uskotaan kehittyvän teknologisesti yhä korkeammalle tasolle. Käytännössä tämä tarkoittaa lisää valinnanvaraa pelaajalle ja aidommantuntuisia pelikokemuksia. Myös perinteiset casinot tulevat varmasti jäämään vielä vuosikymmeniksi pelaajien viihdykkeiksi ennen kuin netticasinot korvaavat ne.